Afrique/Egypte Publié le 06/06/2014

L’Egypte : derrière les pyramides, la vigne

Egypte, belle inconnue. Pays aux mille secrets. Terre des sphinx, des pyramides, des pharaons, des hiéroglyphes. Toi qui nous fais rêver depuis notre plus tendre enfance, nous baladant sur le Nil au grès des vents. Mais qu’es-tu donc devenue ? Où sont passées ta grandeur et ton âme ?

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Nous débarquons au Caire et nous tombons des nues. La capitale est venue se coller aux pyramides de Gizeh : Khephren, Mykérinos et Khéopsseule des sept merveilles du monde de l’Antiquité à avoir survécu.

L’aridité du désert se ressent dans chaque ruelle de la ville. Les murs tiennent à peine debout. L’atmosphère est pesante. Et pourtant, le Caire a gardé une beauté pudique, discrète, presque gênée.

L’Egypte, qui a longtemps été une terre de vin, abrite encore quelques hectares de vigne, à mi chemin entre le Caire et Alexandrie. Une belle carte postale.

LA VITICULTURE ÉGYPTIENNE, L’UNE DES PLUS ANCIENNES DU MONDE


Rendez-vous compte : la vigne est cultivée en Égypte depuis 3000 ans avant notre ère, soit plus de 2000 ans avant l’apparition de la culture de la vigne en France !

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Bien loin des fastes de l’époque gréco-romaine, c’est en 1882 que la viticulture est relancée dans le pays, sous l’impulsion de Nestor Gianaclis, un homme d’affaires grec. Il créa de toutes pièces le domaine Gianaclis Wines, qui connut son apogée entre 1930 et 1945 – durant l’Age d’Or de l’Egypte – avant d’être nationalisé en 1966 par Nasser, puis privatisé en 1999. Gianaclis Wines, avec ses 12 hectares de vignoble, appartient depuis 2002 à Al-Ahram Beverages Company (groupe Heineken).

Et ça tombe bien !  Nous avons rendez-vous avec le domaine pour une visite des vignobles. En route !

LA SÉCHERESSE, UN FLÉAU DE TAILLE EN EGYPTE


Faire pousser de la vigne en Egypte est un véritable challenge. Les températures moyennes avoisinent les 38-40°C et il n’est pas rare d’atteindre 48°C en pleine journée. Ce qui a pour conséquence de bloquer les maturités phénoliques des raisins*, les empêchant de murir correctement.

De plus, le pays manque cruellement d’eau douce et les réserves sont bien rares. Car il tombe en Egypte en moyenne 80 à 120 mm de pluie par an, contre 600-800mm pour un pays comme la France. Il faut donc creuser des forages de plus en plus profonds pour trouver des nappes phréatiques non-asséchées.

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Or les seules eaux que l’on trouve aujourd’hui dans les basses-couches des sous-sols sont des eaux fossiles, dont la particularité est d’être très chargées en sel. « Ce qui, à terme, est mauvais pour les sols en surface », nous explique Sébastien Boudry, l’œnologue du domaine.

Mais soyez rassurés, la vigne est belle et les raisins sont bons ! Les égyptiens veillent sur leurs vignes avec attention, la protégeant du vent avec des allées de palmiers et ne traitant qu’en cas d’extrême nécessité.

Comble de l’ironie – ou clin d’œil de la nature – nous commençons notre promenade dans le vignoble sous une pluie battante. Un véritable déluge s’abat sur nous ! Si bien qu’il nous faut revenir tôt le lendemain pour faire quelques photos. Moment improbable et magique.

LE SAVOIR-FAIRE D’UN GRAND GROUPE AU SERVICE DE GIANACLIS


Photos prises, nous nous mettons en route le jour suivant pour la cuverie, située à 2 heures de route du vignoble. Nous sommes sur le site de production d’Al-Ahram Beverages Company, un lieu à la pointe de la technologie, où une centrifugeuse – qui aide à la clarification des moûts – côtoie les trois presses en extérieur. La première centrifugeuse que nous croisons sur notre périple africain.

A côté des 60 000 HL de vin produits chaque année, on distille à grande échelle de l’alcool neutre pour la vodka.
Sébastien Boudry, qui a fait le déplacement pour nous accueillir, nous raconte que les raisins – qui seront vendangés manuellement entre la fin juin (pour les premiers blancs) et la fin août – sont acheminés à la cuverie en camions réfrigérés ; une obligation vu la chaleur !

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Et lorsque les cuves pleines de raisin sont rapidement refroidies pour faire baisser la température des raisins – via des systèmes d’eau glacée en circuit fermé – c’est un chai sorti tout droit de la brume qui s’offre à nous en spectacle.

Le caveau est superbe et invite à la dégustation. Mais avant de passer aux choses sérieuses nous partageons un délicieux repas avec nos hôtes : légumes, riz aux épices, crème de pois chiches, bœuf mariné…de quoi prendre des forces avant de goûter les vins.

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En plus des vins estampillés Domaine de Gianaclis, le domaine produit également des vins avec des raisins importés d’Afrique du Sud, de France et du Liban.

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LE TOURISME, MOTEUR DANS LA VENTE DE VIN


Près de la Mer-Rouge, à El Gouna, se trouve également le domaine EgyBev Wadi : 75 ha de vigne appartenant à un passionné, André Hadji-Thomas, avec entre autre sa jolie cuvée bio Les Jardins du Nil. Il représente environ 15% de la production du pays.

Le tourisme – avec l’attrait des devises étrangères – reste  la principale source de vente du vin égyptien et les proclamations de principe sur l’interdiction du vin ne portent pas ombrage à la production, même si l’alcool reste un sujet sensible en Egypte.

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Alors un conseil d’explorateur : allez vous promener au Caire dans le souk, respirer les odeurs de cuir, d’épices et de shisha. Sirotez un café à El-Fishawy, l’un des plus vieux cafés de la ville et sans doute le plus célèbre du monde arabe. Perdez-vous dans le désert, au milieu des pyramides.

Car l’Egypte est une invitation au voyage et restera à jamais l’une des civilisations les plus brillantes de l’Histoire.


,WineExplorers’ment vôtre
JBA


Merci au domaine Gianaclis pour son accueil chaleureux.

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