Asie/Chine Publié le 30/08/2014

Emma GAO, la grande dame de Silver Heights

Zoom sur le domaine Silver Heights, un micro vignoble chinois, bien loin des standards établis, produisant à peine 40 000 bouteilles par an, et où nous avons eu la chance de déguster le meilleur vin rouge de notre séjour en Chine. Une petite merveille…

Résumé de notre rencontre avec Emma Gao, l’œnologue du domaine familial, une jeune femme délicieuse et proche du terroir.
Beijing, China, Chinese wine, Emma Gao, Emma´s Réserve, Guangzhou, Ningxia, Shanghai, Silver Heights, Torres, Wine explorers, Wine explorer, Jean-Baptiste Ancelot, Voyage, Tour du monde, Vin, Vignoble, Bouteille, Degustation, Wine, Wine travel, Wine inventory, Wine experience, Wine lover, Wine moment, Wine trip, Ludovic Pollet, Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonnay, Vin chinois, Chinese Wine
WINE EXPLORERS : Comment êtes-vous devenue œnologue ?


Emma GAO : C’est mon père qui a eu l’idée de me faire apprendre l’œnologie en France. Pour un meilleur futur dans ma carrière. J’ai d’abord débuté à Orange, puis à Bordeaux, pour un total de quatre années en France. Le life style à la française et la richesse culturelle du pays m’ont impressionnée. J’ai adoré étudier à l’université du vin de Bordeaux, avec des stages dans plusieurs grands domaines. Comme vous le savez cette école est très sérieuse et les meilleurs professeurs y enseignent. Leur grand professionnalisme m’a beaucoup inspirée.
Je suis rentrée en Chine en 2004 pour travailler comme œnologue dans un domaine de la région de Xinjiang. Ensuite j’ai travaillé sur Shanghai dans la vente de vin, pour avoir une approche plus globale du business du vin.

WE : Comment est né le domaine Silver Heights ?


EG : Pendant les 3 années où j’ai travaillé dans un domaine viticole de taille industrielle, j’ai réalisé qu’il y était très difficile de faire des vins de qualité. J’étais découragée et en colère et j’en ai parlé à mon père. Au téléphone il m’a dit de rentrer dans le Ningxia, et que nous allions acheter des cuves et construire une petite cave pour moi, pour faire le vin que je souhaitais faire. Mes parents avaient une parcelle de terre de moins d’un hectare où ils cultivaient de la vigne, des fruits et des légumes, là où ils habitaient. J’étais tellement heureuse de pouvoir commencer notre propre vin ici ! En 2007, notre production a été reconnue par des amateurs de vin chinois et des professionnels étrangers. En 2009 Torres Chine, notre distributeur, nous a aidés à la fois à trouver le nom Silver Heights mais aussi à faire le marketing et la promotion des vins dans les grands hôtels et restaurants en Chine.

Beijing, China, Chinese wine, Emma Gao, Emma´s Réserve, Guangzhou, Ningxia, Shanghai, Silver Heights, Torres, Wine explorers, Wine explorer, Jean-Baptiste Ancelot, Voyage, Tour du monde, Vin, Vignoble, Bouteille, Degustation, Wine, Wine travel, Wine inventory, Wine experience, Wine lover, Wine moment, Wine trip, Ludovic Pollet, Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonnay, Vin chinois, Chinese Wine
WE : Pourquoi le domaine Silver Heights a-t-il faillit disparaître récemment ?

EG : Il y a quelques années c’était encore la campagne ici. Maintenant nous sommes entourés d’immeubles. Et malheureusement un promoteur immobilier local souhaite reprendre nos terres pour construire ici un parc avec une résidence. Parce qu’en Chine chaque terre reste la propriété du Gouvernement (1).
L’Ambassadeur de France, qui était venu nous rendre visite lors de sa venue dans le Ningxia, a trouvé que nous avions un petit coin de paradis préservé au milieu de la ville et reconnu que Silver Heights était avant tout un modèle de coopération viticole entre la France et la Chine. Il voulait nous apporter son soutien et a donc écrit une lettre au maire d’Yinchuan pour le convaincre de garder un morceau du parc pour nous, afin d’y construire un musée du vin pour l’accueil des visiteurs.
Avec la lettre très attentionnée de l’Ambassadeur de France, nous avons pu garder une partie de notre domaine, là où l’histoire de notre 1er millésime a commencé. Une fin heureuse ! Les millésimes 2012 & 2013 de Silver Heights vont également être vieillis ici.

WE : Quel est ce projet de cave à vin dans la montagne que vous développez ?


EG : Au tout début nous avons commencé avec 10 barriques, uniquement pour la famille et les amis. Et puis chaque année nous avons grandi un petit peu plus, parce que le vin a commencé à avoir bonne réputation, ce qui était inattendu !  Puis avec mon père nous avons décidé de partir sur un développement stable, nous avons trouvé un terrain dans les montagnes et nous y avons planté de nouvelles vignes ; 40 hectares au total. Nous y avons construit une cave plus grande, à fleur de montagne.  Nous sommes aidés par l’architecte français Philippe Mazier, qui avait déjà eu d’excellentes idées pour dessiner le domaine Silver Heights. C’est lui également qui s’occupera des plans de transformation de notre ancienne ferme en musée du vin.

Beijing, China, Chinese wine, Emma Gao, Emma´s Réserve, Guangzhou, Ningxia, Shanghai, Silver Heights, Torres, Wine explorers, Wine explorer, Jean-Baptiste Ancelot, Voyage, Tour du monde, Vin, Vignoble, Bouteille, Degustation, Wine, Wine travel, Wine inventory, Wine experience, Wine lover, Wine moment, Wine trip, Ludovic Pollet, Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonnay, Vin chinois, Chinese Wine


WE : Qu’est ce qui fait de Silver Heights l’un des domaines les plus en vue en Chine aujourd’hui ?


EG : Nos vignes de 16 ans ont toujours été soigneusement entretenues par mon père. L’altitude de 1200 m, le bon ensoleillement, le vent sec et les montagnes d’Helan qui protègent la vigne offrent un environnement très sain pour produire des raisins de qualité et faire du bon vin. L’écart de température entre le jour et la nuit est supérieur à 20 degrés ici, ce qui est un plus pour la maturation des composés phénoliques.
Et puis surtout le vin que nous produisons reflète bien le terroir du Ningxia dans lequel nous sommes, vierge de toutes maladies et donc très pur. Maintenant, avec les nouveaux porte-greffes français que l’on vient de planter je crois que l’on va encore gagner en qualité dans le futur.

WE : Cependant la région de Ningxia fait fasse à une viticulture extrême, pourquoi ?


EG : Même si nous sommes sur la même latitude que Bordeaux, le climat d’ici est continental. Nous sommes dans une région désertique et très sèche, avec des précipitations annuelles d’à peine 200 mm, en comparaison à une évaporation de 1600 mm ! Une vraie problématique qui nous oblige à irriguer de manière raisonnée, au goutte à goutte. L’avantage d’un tel climat est qu’aucune maladie de la vigne ne peut s’y développer ; nous n’utilisons donc  aucun pesticide.
L’écart des températures est très grand entre été et hiver : de 37°C à -25°C. On est donc obligé d’enterrer les vignes en hiver, ce qui a pour conséquence de réduire le cycle végétatif.

Beijing, China, Chinese wine, Emma Gao, Emma´s Réserve, Guangzhou, Ningxia, Shanghai, Silver Heights, Torres, Wine explorers, Wine explorer, Jean-Baptiste Ancelot, Voyage, Tour du monde, Vin, Vignoble, Bouteille, Degustation, Wine, Wine travel, Wine inventory, Wine experience, Wine lover, Wine moment, Wine trip, Ludovic Pollet, Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonnay, Vin chinois, Chinese Wine
WE : Où les vins de Silver Heights sont-ils vendus ?

EG : Torres China s’occupe exclusivement de la distribution de nos vins. Grâce à Torres, nous sommes présents dans les plus prestigieux restaurants et hôtels cinq étoiles de Chine, à Shanghai, Pékin ou encore à Guangzhou.

Beijing, China, Chinese wine, Emma Gao, Emma´s Réserve, Guangzhou, Ningxia, Shanghai, Silver Heights, Torres, Wine explorers, Wine explorer, Jean-Baptiste Ancelot, Voyage, Tour du monde, Vin, Vignoble, Bouteille, Degustation, Wine, Wine travel, Wine inventory, Wine experience, Wine lover, Wine moment, Wine trip, Ludovic Pollet, Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonnay, Vin chinois, Chinese Wine
WE : D’où viennent cette rencontre et ce lien si particulier entre vous et Torres ?

EG : J’ai beaucoup de chance d’avoir pu travailler dans l’équipe de Torres Chine en 2008-2009, comme training manager. Le directeur général, Fernandez Alberto, a découvert à l’époque notre 1er vin qui était alors en élevage en fût. Il l’a trouvé très bon et pris de passion, a pris en charge le packaging, le marketing et les relations presse. Et Damien Shee, directeur général pour Torres Pékin, a aussi investi beaucoup de passion pour référencer Silver Heights dans les grands restaurants, en organisant sans cesse des évènements pour promouvoir la marque.
Chez Torres, ils disent qu’ils sont avant tout des « investisseurs émotionnels ». Ils souhaitaient simplement nous aider en tant que petit domaine et faire en sorte que le rêve de mon père et moi puisse devenir réalité. Torres Chine représente exclusivement des domaines familiaux à travers le monde. Et ils ne croient qu’en des domaines familiaux pour réussir à faire de la qualité sur du long terme. Torres aide dans beaucoup de pays comme au Chili, en Chine, en Russie…pour la protection de l’environnement et l’aide à la production locale.

WE : Comment vois-tu évoluer le vin en Chine dans les prochaines années ?

EG : Si l’on regarde d’un point de vu global l’évolution de la croissance économique de la Chine ces dix dernières années, la demande est encore très tournée vers le luxe et le haut de gamme, et les vins du monde sont bien représentés sur le marché. Le vin a également une très bonne image de santé et on aime donc en offrir – surtout du vin rouge, c’est très respectueux. Mais ça ne représente même pas 1% de la population.
Car le vin est plus dans la culture occidentale que chinoise. Dans le futur il faudra compter sur l’influence des sommeliers, des critiques du vin, l’éducation du consommateur chinois, et je l’espère en même temps, sur une production chinoise de plus en plus qualitative et abordable. Alors peut être, le vin sera un jour choisi à la place du Baijiu et du Huangjiu – les spiritueux traditionnels – dans le verre d’1 milliard de consommateurs chinois.
On attend 20 ans de plus et on en reparle…

,WineExplorers’ment vôtre
JBA
Achat dès 1 bouteille,
références panachables
Livraison rapide et soignée,
offerte dès 190€ d'achats*
QR code vidéo «domaine»
sur chaque bouteille
Paiement sécurisé
avec Stripe
*en métropole uniquement - Si vous êtes un professionnel, merci de nous contacter directement via ce formulaire

© Wine Explorers - Tous droits réservés

L'abus d'alcool est dangereux pour la santé, consommez avec modération