Europe/Grèce Visité le 01/09/2018

Les vins grecques, grands crus des Cyclades

Comptant parmi les plus anciens pays producteurs de vin de notre planète, la Grèce cultive la vigne depuis plus de 6000 ans. Une terre viticole incontournable et riche d’un patrimoine rare, comptant désormais quelques 300 cépages autochtones (1), 61500 hectares de vigne, 1100 domaines et quelques 2,5 millions d’hectolitres produits en 2016 (2). Visite d’une terre pleine de promesse, bénie des dieux selon la légende, et qui, du temps de la Grèce antique, donna son origine au concept des grands crus.

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TINOS, UNE VISION HAUTE COUTURE DE L’ASSYRTIKO


« Presque toutes les îles grecques produisent du vin (3) », m’avait-on confié chez Wines of Greece, l’organisation viticole nationale, lorsque j’avais commencé à organiser notre voyage.

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Je m’étais alors mis à rêver d’une exploration viticole hors-norme, où nous nous serions promenés d’île en île, des mois durant, voguant au grès des ferries. Mais le temps nous étant toujours compté, nous jetons finalement notre dévolu sur l’île de Tinos, au nord des Cyclades, au cœur de la mer Égée méridionale. 

Loin des fastes et du tumulte de sa voisine Mykonos (à vingt minutes en bateau), Tinos est avant tout un lieu de pèlerinage. Une île sainte où l’on vient pour se recueillir.

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Côté vin, Tinos est une terre granitique au microclimat unique, où l’assyrtiko – un cépage blanc originaire de Santorin, cultivé sur des terres volcaniques, caractérisé par de grandes grappes, une peau jaune or transparente et une chair juteuse – semble s’épanouir pleinement. 

Il nous faudra gravir le sommet de l'île, à 460 mètres d'altitude, pour comprendre la singularité de Tinos, dont le terroir est probablement l’un des plus intéressants que nous ayons vus. 

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Imaginez un vignoble entouré de granites géants, plus grands les uns que les autres, combiné à des sols sablonneux, permettant la culture de la vigne en franc de pied (4)

Le paysage est à couper le souffle! La brume qui nous entoure rend le moment quasi mystique, presque irréel. Avec 20°C dans l’air et un vent omniprésent, la température s’est considérablement rafraîchie, en comparaison des 29°C affichés quelques minutes plus tôt sur le tableau de bord du camping-car, au niveau de la mer.
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Bienvenue au domaine T-Oinos, un projet viticole hors-normes. Le rêve de deux amis : Alexandre Avatangelos, un homme d’affaire grec passionné de vin, et Gérard Margeon, chef sommelier exécutif du Groupe Alain Ducasse.


T-OINOS, CAPTURER LE TERROIR DANS LA BOUTEILLE


« Il n’y avait plus aucune vigne quand je suis arrivé sur Tinos », raconte Alexandre, qui, depuis le début, n’a cessé de croire dans le potentiel de l’île et n’a rien laissé au hasard pour hisser les vins de T-Oinos vers le sommet.
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La clé du succès ? Un travail d’orfèvre dans le vignoble. « Prendre soin de sa vigne, c'est le seul moyen de pouvoir prétendre à la production de grands vins ».

Planté en 2002, avec une densité de 10.000 plants/hectare(!), le vignoble n'a pourtant commencé à produire qu'en 2008. « Pendant 7 ans, nous avons fait 100% de vendanges en vert (5) sur le vignoble, afin que le système racinaire de chaque plante reçoive toute l'énergie nécessaire pour creuser profondément dans la roche », explique Gérard Margeon. Impressionnant.

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Au total, le vignoble de T-Oinos est divisé en quatre parcelles, aux profils tous différents, culminant entre 300 et 460 mètres d'altitude :

-Stegasta : 8 hectares d’assyrtiko, malagousia (blanc) et mavrotragano (rouge), plantés sur des sols sableux et granitiques, à 460 mètres d'altitude ;
-Rasonas : 2,3 hectares de mavrotragano, plantés sur des sols sableux, granitiques et argileux à 400 mètres d'altitude ;
-Sparveri : 0,25 hectare de mavrotragano, planté sur des sols sableux et granitiques, avec une touche d’argile ;
-Agios Dimitrios : 1,5 hectare de mavrotragano et avgoustiatis (rouge), planté sur des sols sableux, granitiques et argileux à 300m d'altitude.

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Mais que serait un grand terroir sans la main experte de l’homme ? C’est donc une équipe de choc que l’on retrouve aux commandes de T-Oinos

La viticulture est sous la direction de Michalis Tzanoulinos, qui est né ici et connaît l’île comme sa poche. Thànos Gèorgilas, qui a fait ses armes à l’étranger, s'occupe de la partie oenologie. Enfin, Stéphane Derenoncourt et son équipe conseillent le domaine depuis deux ans.

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Tous ces éléments réunis dans la bouteille m'ont littéralement donné des frissons quand j'ai goûté les vins. Rarement je n’ai été aussi submergé par l'émotion lors d'une dégustation. Maintenant, je comprends ce que signifie l’expression "CAPTURER LE TERROIR DANS LA BOUTEILLE". Surtout après avoir dégusté le Clos Stegasta Asyrtiko, « Cuvée Rare » 2017. Un grand vin de méditation.


EPANOMI, UNE RÉGION VITICOLE EN PLEIN RENOUVEAU


Avez-vous déjà été à Epanomi, dans le nord de la Grèce? C'est un must à visiter, à la fois pour sa nature (un site "Natura 2000" qui accueille des espèces rares de flore et de faune) et pour ses vignobles, au charme certain.
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Comme le domaine Gerovassiliou, à 25 km au sud-est de Thessalonique. Un vignoble familial de 71 hectares qui nous a été recommandé par notre amie Georgia Panagopoulou (aka Wine Gini). 

Bénéficiant d'un microclimat unique pour la culture de la vigne – entouré sur trois côtés par la mer (à 3km), tandis que son versant ouest fait face au golfe Thermaïque, au mont Olympe et aux plages de Pieria – le domaine Gerovassiliou nous a séduits par la qualité de ses vins, tant en blanc qu’en rouge.

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Rencontre avec Vangelis Gerovassiliou, l’un des œnologues grecs les plus talentueux de sa génération, qui fut dans sa jeunesse l’un des collaborateurs du légendaire professeur bordelais Emile Peynaud

En 1981, Vangelis décide de faire revivre les 2,5 hectares de vigne que possédaient ses parents.
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Chaque année, il plante un peu plus de vigne et s’agrandit petit à petit, en réinvestissant méticuleusement les bénéfices de l’année passée. 

D’abord le chai, puis une extension, puis le restaurant et enfin le musée. Un autodidacte qui implique désormais toute sa famille dans l'aventure, de la vigne au chai, en passant par le marketing, la vente et l'administration. Une équipe adorable.

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Surnommé affectueusement le père du malagousia –  un cépage indigène grec qu’il a remis au goût du jour, aux notes délicates de fleurs et de fruits blancs à chair mûre – Vangelis produit des vins à son image, élégants et délicieux.


VANGELIS GEROVASSILIOU, L’HÉLIXOPHILE AUX 3000 TIRE-BOUCHONS


L’autre facette de Vangelis Gerovassiliou, c’est sa passion dévorante pour collectionner les outils traditionnels de viticulture, de vinification, d'embouteillage et de tonnellerie du monde entier.
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Un véritable trésor et une démarche de sauvegarde du patrimoine, qu’il vous est possible de découvrir au musée du domaine Gerovassiliou ; juste à côté de la cave de dégustation. Vous y découvrirez notamment une magnifique collection de tire-bouchons en tous genres, du plus esthétique au plus farfelu, que Vangelis a commencé à collecter dans les années 1980. Pas de doute, l’homme est un hélixophile (6) averti.

Cerise sur le gâteau, le musée a été conçu et mis en œuvre en collaboration avec les professeurs de l'Université Aristote de Thessalonique, afin de rendre la visite aussi attrayante qu'amusante. Nous avons adoré!

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Nous concluons notre séjour dans les hauteurs du village de Delphi, surplombant la mer depuis le camping de Chrissa, sirotant un verre de la cuvée Avaton 2015 du domaine Gerovassiliou (assemblage de limnio, mavroudi et mavrotragano), boules de pétanque à la main. L’occasion de méditer, une fois encore, sur la beauté des paysages grecs. Il nous faudra revenir vite pour y découvrir de nouveaux vignobles ; surtout quand on sait que le pays n’exporte que 12% de sa production (2). Une invitation au voyage.


WineExplorers’ment vôtre,
JBA



Merci aux domaines T-Oinos et Gerovassiliou pour leur accueil chaleureux. Merci à Gérard Margeon pour nous avoir convaincus de visiter l’île de Tinos. Enfin, merci à notre amie Georgia Panagopoulou (aka Wine Gini), pour nous avoir recommandé le domaine Gerovassiliou.


(1) Les principaux cépages plantés en Grèce sont le savatiano, le muscat de Hambourg et l’assirtyko en blanc ; l’agiorgitiko, le liatiko et le xinomavro en rouge.
(2) Chiffres donnés par Wines of Greece.
(3) En Grèce, on compte environ 6000 îles et îlots. De ce total, seulement 200 îles sont habitées. Et de ces 200 îles, seulement 70 ont plus de 100 habitants. Seule une vingtaine de ces îles grecques sont très touristiques.
(4) Franc de pied signifie qu’un pied de vigne n’a pas été greffé.
(5) Une vendange en vert complète consiste à couper et supprimer l’intégralité des grappes pour chaque pied de vigne ; représentant une perte financière sèche de 100% pour la récolte à venir, puisqu’il n’y aura pas de raisin à vendanger.
(6) L’hélixophile (ou pomelkophile) est un collectionneur de tire-bouchons.

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