Asie/Japon Visité le 20/06/2014

Le Japon : un pays hors du temps

Bienvenue au pays du Soleil-Levant. Laissez-vous guider par cette énergie et cette atmosphère uniques qui vous entourent. Merci d’enlever vos chaussures et de bien vouloir les laisser dans l’entrée. Ici chez l’habitant – comme dans beaucoup de restaurants – on enfile des pantoufles (Geta Kiri) ou on se promène en chaussettes, c’est signe de respect des traditions.

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TOKYO, UNE MÉGALOPOLE UNIQUE AU MONDE


Car de traditions, le Japon en est rempli. Et de contrastes aussi ! Tokyo en est l’illustration absolue. Bienvenue dans un autre monde, d’un autre temps, loin de tous les codes établis, aux antipodes de notre quotidien d’occidentaux.

Visite guidée quartier par quartier. Dans la journée, admirez la beauté du parc impérial à Kokyoo, arpentez les sanctuaires shintoïstes à Meiji Jingu, arrêtez vous devant le temple Sensoji à Asakusa, puis perdez-vous dans les dédales de ruelles du quartier traditionnel de Jimbocho. Vous y sentirez une atmosphère zen, calme, apaisante, où la quiétude règne en maître.

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Le soir tombé, changement de décor. Le rideau tombe. Les bureaux se vident. Le stress accumulé au travail doit être évacué – car au Japon on passe sa vie au travail et inversement le travail guide une vie. Alors on desserre la cravate et on va faire la fête entre amis, on boit dans les bars japonais de la Golden Gai à Shinjuku, on s’encanaille dans les bars de Roppongi, on partage un verre en charmante compagnie dans les « maid café » aux couleurs de manga d’Akihabara, on refait le monde en admirant les illuminations de Shibuya ; jusqu’à plus soif.

On dit ici que si tu n’es pas né japonais, tu ne seras jamais considéré comme étant intégré à la culture japonaise – même après une vie d’expatrié passée dans le pays, même en parlant couramment la langue. Car seul un japonais peu vraiment comprendre le Japon…de l’intérieur.

Je pourrais écrire ici des pages et des pages sur la beauté des contrastes de ce pays. Nous en sommes tombés profondément amoureux.

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Mais place au vin ! Car bien que le pays soit connu dans le monde entier pour son Nihonshu (le vrai nom du Saké Japonais), tout comme pour son whisky le Japon est tout de même le 1er pays producteur au monde de whisky…oui, oui ! – c’est bien pour le vin que nous sommes là, parole de Wine Explorers. Et ça tombe bien la vigne pousse un peu partout au Japon, depuis l’île d’Hokkaido au nord – où l’on peut trouver de jolis pinots noirs, et jusqu’à Kyoto et Kobe au sud.

YAMANASHI, LA GRANDE RÉGION DE PRODUCTION


Au pied du Mont Fuji, à moins de deux heures en train au sud ouest de Tokyo, dans la préfecture de Yamanashi, se trouve la principale région de production de vin du Japon. Une première excursion improvisée nous permet de visiter quelques domaines et de déguster leurs vins : Château Katsunuma,  Chânmoris, ou encore Château Mercian.

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Nous apprenons que le Koshu et le Muscat Bailey A sont respectivement les deux cépages blanc et rouge traditionnels du Japon. Deux hybrides qui résistent mieux que les cépages traditionnels à l’humidité, à la pluie et aux typhons d’été. Le Koshu est généralement un cépage blanc très léger, avec des notes florales. Au contraire le Muscat Bailey A est un cépage facilement reconnaissable à l’aveugle : quelle que soit la façon dont il est travaillé, il a toujours un délicat nez de fraise des bois écrasée entre les doigts.

Nous apprenons aussi qu’au Japon la plupart des vignes pousse en pergola: cela permet d’agrandir la surface foliaire en hauteur et donc de réduire la densité de plantation (nombre de pieds de vigne à l’hectare) pour protéger les sols de l’érosion – extrêmement présente et menaçante sur les flancs de coteaux – ainsi que des maladies de la vigne.

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Puis vient le temps des invitations : chez Suntory, où l’on produit notamment un liquoreux digne d’un délicieux Sauternes (et où nous avons dégusté au déjeuner de jeunes pousses de vigne frit…un délice !), chez Katsunuma Jozo Winery,  nous avons dégusté des Koshu incroyables et d’une grande finesse, et enfin à Coco Farm & Winery, un domaine unique où les travailleurs de la vigne sont des personnes handicapées. Le Japon est bel et bien un pays du vin !

ZOOM SUR COCO FARM & WINERY, UN MODÈLE D’HUMANISME


Au nord de Tokyo, dans la région d’Ashikaga, se trouve le domaine Coco Farm & Winery, un exemple en matière d’oenotourisme et d’intégration de travailleurs handicapés. 5 hectares de vigne plantés en 1984 par Mr Noboru Kawata, le fondateur du domaine, sur des sols volcaniques datant du jurassien. Au total ce sont plus de 15O travailleurs handicapés, répartis entre la vigne et les travaux de la ferme qui vivent ici en harmonie, chacun avançant à son propre rythme.

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Le domaine offre une vingtaine de vins différents à la dégustation et à la vente, dont un délicieux effervescent brut 100% élaboré à base de Riesling Lion (un hybride entre le Riesling et le Koshu St Jacques). Tout ici est estampillé aux couleurs du domaine : couverts, nappes, serviettes et tabliers, accessoires vin, caisses bois, paniers garnis… ; soigneusement étudié pour satisfaire le client. Même le vin est choyé : le chai est bercé par du Mozart. Les ondes, paraît-il, ont des effets bénéfiques sur le vin !

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Le restaurant est plein. L’ambiance est chaleureuse. Les touristes accourent de tout le Japon et même bien au delà. Il fait bon vivre à Coco Farm & Winery.

KYOTO, L’ESPRIT ZEN


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Nous rêvions de faire une escapade de quelques jours à Kyoto. Et chose extraordinaire, nous avons été accueillis là-bas 4 jours par Romaric, un auditeur du Mouv’ (une radio française), qui avait entendu parler des Wine Explorers lors d’une de leurs émissions : Allo la Planète !

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Kyoto, en contraste avec Tokyo, est une ville d’un zen absolu. Mieux préservée au cours des différentes guerres qui se sont succédées dans le pays, la ville abrite de nombreux temples et des quartiers traditionnels comme Miyagawacho, Gion Higashi ou encore Gion Kobu. Et si vous avez de la chance – beaucoup de chance, comme Ludo – peut-être qu’au détour d’une ruelle vous apercevrez une geisha… Car il est plutôt rare d’en croiser dans la rue. Les geishas ne se produisent que dans les prestigieuses ocha-ya (« maisons de thé »), où elles chantent, dansent et jouent des instruments de musique, traditionnels.

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N’hésitez pas non plus à visiter la ville à vélo : c’est le meilleur moyen de locomotion de Kyoto. D’ailleurs rien de plus simple que de louer un vélo à Kyoto : on ne vous demande ni pièce d’identité ni caution… vous payez simplement lorsque vous restituez le vélo. Et ça marche ! Ca laisse rêveur…

2 BARS À VIN INCONTOURNABLES : LE TERROIR ET JIP


A Tokyo vous trouverez la plus grande concentration de restaurants 3 étoiles au guide Michelin (16 restaurants 3 étoiles, contre 10 à Paris). Mais vous trouverez aussi des bars à vin incroyables. Deux incontournables : JIP et Le Terroir.

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JIP est un bar à vin classique, sobre et épuré, où l’on vient grignoter quelques tapas dans une ambiance agréable. C’est aussi – et surtout – là que vous trouverez la plus exhaustive des collections de flacons japonais : presque tous les domaines du Japon y sont présents. D’ailleurs n’y cherchez pas de vins étrangers : il n’y en a pas.

Le Terroir, notre grand coup de cœur du séjour, reste « the place » de Tokyo pour tout amateur de grands vins de terroirs, et notamment ceux du Languedoc-Roussillon. Tenez vous bien : on y trouve pas moins de 500 références…toutes servies au verre ! Une véritable prouesse logistique et technique. « Nos clients nous font confiance, ce qui nous permet d’ouvrir des bouteilles et de pouvoir les proposer à plusieurs personnes au cours d’une même soirée », nous raconte Yves Ringler, l’homme de la maison. Très peu de perte donc.

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Car Yves est un passionné. Un amoureux du vin, de la terre et du Languedoc-Roussillon. Quand cet épicurien de nature a décidé de quitter la finance il y a quelques années, c’était pour réaliser son rêve et ouvrir son bar à vin. « Je découvre tous les jours des nouveaux domaines incroyables dans cette région. C’est un véritable trésor en termes de terroirs ». Ici que des vins de petits producteurs, des perles rares, à tous les prix, plus une superbe collection de spiritueux et d’eaux-de-vie. Et cerise sur le gâteau, la cuisine est créative. C’est raffiné et on y mange bien. Foncez !

Le Japon nous en a mis plein les yeux et les papilles. Alors, avant de continuer notre périple, terminons par l’incontournable, le Tsukiji : le plus grand marché aux poissons du monde. Une atmosphère unique à vivre de nuit et où l’on peut assister à la vente aux enchères du thon rouge.

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Et nous avons touché au St Graal : petit déjeuner à 5h du matin en dégustant un bol de riz avec quelques sashimis fraîchement coupés. N’en jetez plus, la coupe est pleine.

,WineExplorers’ment vôtre
JBA




Merci aux domaines Château Katsunuma, Chânmoris, Château Mercian, Katsunuma Jozo Winery, Coco Farm & Winery et Suntory pour leur accueil chaleureux. Arigatōgozaimashita à Romaric, Christelle et Yann pour avoir été nos guides au Japon et à Sumie Horikawa pour son aide précieuse.

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