Océanie/Nouvelle-Zélande Visité le 10/11/2015

La Nouvelle-Zélande : un monde à part

Deux ans que Ludo m’en parle. Matin, midi et soir ! La Nouvelle-Zélande… Sa 3ème patrie de cœur. Là, où il a pris quelques unes de ses plus belles gifles visuelles par le passé. Il me tardait donc d’y aller. Pas (que) pour qu’il me laisse en paix, soyez-en certains.

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Côté transports, nous décidons d’innover et louons une voiture avec tente intégrée sur le toit. Le concept à l’air aussi sympathique qu’excitant : éviter les inconvénients du gabarit d’un camping-car tout en étant libres de dormir où bon nous semble. Montre en main, la tente se déplie et s’installe en moins d’une minute. On devrait être bien…

CULTURES ORGANIQUES ET BIODYNAMIQUES ONT LE VENT EN POUPE


C’est par l’île du sud que nous commençons le périple, ralliant Picton en ferry depuis Wellington.

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Dès notre arrivée, nous sommes frappés par la préservation de la nature et la volonté de nombreux domaines de cultiver la vigne en biodynamie.

Chez Seresin Estate, domaine intégralement certifié biodynamique et organique, nous profitons d’une magnifique promenade en calèche dans le vignoble pour découvrir avec surprise et émerveillement des poules, des moutons, des vaches et même quelques cochons, flânant au gré de leurs envies entre les rangs de vigne. Ils apportent le meilleur compost possible à la terre, tout en la nettoyant des mauvaises herbes. Un vrai travail d’orfèvre, 100% écolo !

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À Felton Road, plus au sud, ce sont des préparations aux noms dignes des potions d’Harry Potter que nous découvrons : « bouse de corne », « silice de corne », ou encore « préparation 507 ». « Des éléments essentiels au renforcement des sols et qui sont le fondement même de la biodynamie », nous confie Blair, l’œnologue du domaine. Même les coquilles d’œufs sont gardées pour la vigueur du vignoble, elles sont pleines de calcium ! Pour notre plus grand plaisir, Blair nous offre 6 œufs fraîchement pondus. L’omelette du soir s’annonce royale.

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Quant à Waimea, dans la région de Richmond, ce sont les peaux des raisins que l’on conserve pour le compost d’hiver.

Un vent de vert souffle sur la Nouvelle-Zélande et l’on s’en réjouit. D’ici à 2020, le gouvernement souhaiterait même que 20% des domaines soient certifiés organiques (1). Affaire à suivre.

CENTRAL OTAGO, UN TERROIR UNIQUE SUR LE 45ÈME PARALLÈLE


Ludo ne s’était pas trompé, ce pays regorge de paysages plus beaux les uns que les autres. Central Otago, seul climat de type continental de la Nouvelle-Zélande, car longeant le 45ème parallèle sud (2), restera pour moi l’endroit le plus fou du voyage.

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Rippon Vineyard en est l’illustration parfaite. Entouré des montagnes de Glendhu Bay et plongeant dans le lac de Wanaka, c’est sans doute l’un des plus beaux vignobles que nous ayons visités jusqu’à présent. Après une réunion à l’aube, à laquelle nous assistons avec les employés, Nick –  fils des propriétaires et œnologue de la maison – nous raconte le terroir du domaine depuis le guidon de sa mobylette Honda. « Le schiste est la roche mère de Central Otago, complétée par de l’argile, offrant sols très complexes. Et pour compléter le tableau, les vents anabatiques (3) du lac amènent de l’air frais à la vigne, ce qui en fait un environnement plus tempéré ».

Des cépages tels que le riesling et le pinot noir semblent donner les meilleurs résultats ici. Alors que Nick a passé plusieurs années à étudier et travailler en Bourgogne, y compris un passage à la DRC (4), il ajoute : « Le travail que nous faisons à Rippon est basé sur ce que nous apprenons de la terre elle-même ».

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Il faut pourtant être prudent et rester à l’écoute de la météo à Central Otago. Car dans cette région du monde, « le climat peut se révéler extrême, avec des températures atteignant facilement les 38 à 40° C en été, contrastant avec de forts gels et de la neige en hiver », nous explique-ton au domaine Peregrine Estate, un domaine voisin et très talentueux.

SAUVIGNON BLANC, POISSONS ET OCÉAN


Cette visite sur l’île du sud s’achève à l’Est. Nous longeons l’océan Pacifique depuis Pegasus Bay. Le temps d’une pause à Kaikoura, nous faisons connaissance avec quelques lions de mer venus se dorer la couenne au soleil sur les rochers. Le courant passe bien et nous sympathisons immédiatement.

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Quittant à regret nos charmants compagnons, nous mettons le cap sur Cloudy Bay – dans la région de Marlborough – où une superbe dégustation de vins accompagnée des huîtres de la baie nous attend. Petites, charnues et délicatement iodées, ces huîtres au parfum de noisette se marient à merveille avec les notes d’agrumes du sauvignon blanc du domaine.

La diversité des crustacés et des poissons de la baie laisse d’ailleurs rêveur. Arrêtez-vous par exemple au domaine Rock Ferry, quelques rues plus loin. Et laissez-vous séduire, le temps d’un déjeuner, par un Tarakihi (5) aux graines de sésame grillées sur la peau. Renversant.

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Avant de repartir, direction le Clos Henri. Jeune domaine créé par la famille Bourgeois (domaine Bourgeois à Sancerre), le lieu nous a plu par la volonté des propriétaires, de trouver au sauvignon blanc et au pinot noir, un second terrain d’expression qui puisse faire écho à celui de Sancerre. Mission réussie : les vins sont purs, racés et d’une grande finesse.

DÉTOUR INCONTOURNABLE PAR L'îLE DU NORD


Moins connue que d’autres régions viticoles néozélandaises, la Wairarapa regorge de petits producteurs méritant l’attention du public. Nous y rencontrons David Boyd, propriétaire de Lynfer Estate. Arrivé en Nouvelle Zélande il y a 26 ans comme militaire de carrière, rien ne le prédestinait à devenir viticulteur. Jusqu’au jour où il apprend qu’un de ses collègues vient d’acheter un domaine. « Et pourquoi pas moi? », se dit-il. Un rêve qui devient réalité en 2009.

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Aujourd’hui, l’armée occupe 3 jours de la semaine de David. Il est vigneron le reste du temps. « D’ici 10 ans, je serai viticulteur à temps plein », nous confie t-il.

Remontant vers Auckland, nous nous arrêtons à Mission Estate, dans la région d’Hawke’s Bay. Fondé en 1851 par les missionnaires catholiques, c’est l’un des plus vieux domaines de Nouvelle-Zélande. « La région est plus chaude et propice aux cépages syrah, merlot et cabernet sauvignon », nous explique Steve, le chef de la viticulture.

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WAIHEKE ISLAND, UN PETIT COIN DE PARADIS


À seulement 30 minutes d’Auckland en ferry, se trouve l’île de Waiheke. Un petit coin de paradis perdu et préservé, avec ses plages sauvages et sa culture baba-cool. Les gens vivent ici hors du temps.
Sur seulement 19,3 km de long, l’île ne compte pas moins de 20 domaines, comme Te Whau, où Tony Forsyth, ancien sociologue londonien, est venu y changer de vie.

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Avec 25% de pente sur tout le vignoble et un travail à la main obligatoire, pas sûr que la retraite soit de tout repos… Qu’importe, Tony est passionné. « Quand on aime ce que l’on fait, le reste importe peu », aime-t-il à dire.

Nous terminons le séjour sur Waiheke en apothéose avec une verticale (6) mémorable au domaine Te Motu, en compagnie de Paul Dunleavy. Au programme, pas moins de neuf millésimes : 2014, 2013, 2012, 2004, 2005, 2006, 1997, 1999 et 1998. Les millésimes 98 et 99, assemblages de cabernet sauvignon et de merlot, sont à leur apogée et d’une rare finesse. Aucun doute, on joue ici dans la cour des très grands.

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La veille du départ, nous sommes invités par Nicolas Goldschmidt, directeur du master de l’OIV, à animer une conférence conjointe sur Auckland. L’occasion de présenter le projet au master et à la presse. Une très belle dégustation Nouvelle-Zélande vs France, animée par Gérard Basset, vient conclure la soirée. Le vin est beau quand il est partagé de la sorte.

,WineExplorers’ment vôtre
JBA



Merci aux domaines Waimea, Rippon Vineyard, Felton Road, Peregrine, Pegasus Bay, Rock Ferry, Cloudy Bay, Seresin Estate, Clos Henri, Margrain Vineyard, Lynfer Estate, Mission Estate, Te Whau et Te Motu pour leur accueil chaleureux. Merci à Nicolas Goldschmidt, directeur de l’OIV MSc, à Gérard Basset et à l’équipe de Glengarry pour avoir permis cette belle conférence sur Auckland. Merci enfin à Leafyridge pour la mémorable dégustation d’huiles d’olive qu’ils nous ont organisée lors de notre passage à Lynfer Estate.




(1)  Pour plus d’informations : http://www.ruralnewsgroup.co.nz/wine-grower/wg-opinion/editorial/an-organic-experience
(2) le 45ème parallèle sud ne touche qu’une partie de la Nouvelle-Zélande et de la Patagonie. Le reste du parallèle passant sur l’océan.
(3) Un vent anabatique est un vent ascensionnel d’une masse d’air le long d’un relief géographique dû au réchauffement de celui-ci.
(4) DRC : abréviation commune pour évoquer le très célèbre Domaine de la Romanée-Conti.
(5) Le Tarakihi est un poisson local et le troisième plus consommé en Nouvelle-Zélande.
(6) Une verticale est une dégustation mettant côte à côte plusieurs millésimes d’un même domaine sur un même vin.

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