Europe/Macédoine Visité le 10/07/2017

La Macédoine : vers un nouveau souffle viticole

Avez-vous déjà entendu parler des cépages rouges stanouchina, prokoupets, vranets, kratochia et kadarka ? Ou encore des cépages blancs smederevka et joupyanka? Autant de trésors autochtones qui nous ont séduits et qui aident à construire le patrimoine viticole et la force identitaire du vignoble macédonien.

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Car bien que la vigne soit la 2ème agriculture du pays avec 28 000 hectares (après la production de tabac), il est certain que la viticulture macédonienne revient de loin. Pour notre plus grand bonheur, elle joue aujourd’hui dans la cour des grands. Tour d’horizon d’un pays magnifique, aussi vert que montagneux, où vit une faune sauvage riche – on peut y rencontrer des loups, des ours ou encore des lynx – et qui nous a envoûtés dès le premier regard.

UN RENOUVEAU DU VIGNOBLE, APRÈS L'INDÉPENDANCE


Précisons que la viticulture fut introduite en Macédoine dès l’Antiquité. Maintenue par les monastères sous l’Empire ottoman – du XIVe siècle à 1912 – pour la production de vins de qualité, elle connaît un virage brutal au siècle dernier, vers une production de masse. À tel point, que sous la période communiste, la Macédoine sera capable de fournir jusqu’à 80% de la production vinicole de la Yougoslavie.

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Le vin macédonien est alors bon marché, vendu en vrac et souvent mélangé à des vins de coupage. « À l’époque du communisme, non seulement il fallait produire le plus, mais celui qui avait aussi le plus de raisins par pied de vigne gagnait une télévision ! », nous raconte-t-on. Il faudra attendre le 8 septembre 1991 et l’indépendance du pays, pour voir renaître une viticulture de qualité, avec l’apparition de nouveaux domaines viticoles.

Comme le domaine Popov, créé en 2001 à Sopot, au cœur de la région viticole la plus célèbre de Macédoine(1), et qui avec 45 hectares de vignoble, a su relever le défi de la modernité avec brio.

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Je dois l’admettre, l’ensemble des vignobles que nous avons visité nous a positivement surpris, montrant que la Macédoine a plus que jamais sa place sur la scène viticole mondiale. Surtout qu’avec un climat continental modéré (le pays est totalement continental, puisque sans aucune frontière maritime) et une topographie plutôt montagneuse, le pays a tous les atouts géographiques pour produire de très beaux vins. Il ne lui manque plus qu’une reconnaissance mondiale, qui permettrait notamment de revaloriser sa production ; le kilo de raisin n’étant vendu actuellement qu’à 0,25 centimes d’euro en moyenne.

POPOVA KULA ET LE STANUSHINA


Situé au cœur de l’un des plus grands parcs ornithologiques d’Europe, au sud-est du pays, le domaine Popova Kula nous accueille sous l’œil vigilant de sa tour de guet.

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Bienvenue dans la région de Demir Kapija, avec son microclimat unique de 300 jours de soleil par an, qui avait déjà été choisie par le roi Alexandre 1er de Yougoslavie à la fin des années 20, pour y planter son vignoble. Aujourd’hui, le domaine se concentre sur l’œnotourisme (pionnier dans la région) et propose des activités hors du commun à ses visiteurs : randonnées hors des sentiers battus, observation de la faune sauvage, leçons de cuisine traditionnelle, et même des cours de danses folkloriques !

Coup de projecteur sur le stanushina, un cépage autochtone découvert il y dix ans sur le domaine Popova Kula et qui ne pousse nulle part ailleurs dans le monde.

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On en compte aujourd’hui 2 hectares plantés. Caractérisé par de petites baies à la peau fine, il produit des vins rouges juteux, légers, aux délicieux parfums de prune et de fraise sauvage. Nous avons adoré.

TIKVES, LE GÉANT MACÉDONIEN


Véritable emblème du vin macédonien depuis 1885, Tikves est le plus important domaine du sud-est de l’Europe en termes de production, avec en moyenne 12 millions de bouteilles vendues par an. Rien que ça.

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C’est dans la ville de Kavadarci, au sud, que nous visitons ce complexe viticole impressionnant, en compagnie de Marco Stojakovic, l’oenologue. Malgré la taille des lieux, le professionnalisme et l’organisation minutieuse qui y règnent forcent l’admiration. Un modèle du genre.

La région, baignée par le soleil une grande partie de l’année, est très agréable à vivre. L’eau pure des environs, en provenance du lac Tikvesh, combinée à un vent léger et constant, donne aux vignobles – dont certaines parcelles s’élèvent à plus de 700m d’altitude – des conditions optimales pour la maturité des raisins. Résultat : des vins surprenants, aux arômes intenses.

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BOVIN, LE VRANAC DANS TOUS SES ÉTATS


C’est à Negotino, une charmante ville de 15000 habitants au sud de la Macédoine, que poussent les vignes du domaine Bovin.

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Nous sommes chaleureusement accueillis par Kostadin Kitanov, le directeur des ventes. Ici, « l’énergie positive est de rigueur », et « c’est comme cela que l’on fait de bons vins ! ». C’est peut-être d’ailleurs ce qui explique le succès de Bovin, s’amuse à expliquer Kostadin, puisque 80% de la production du domaine est exportée vers 36 pays. Lors de la dégustation, nous découvrons avec émerveillement les multiples déclinaisons possibles du vranac, un cépage autochtone rouge représentant 60% de la production du domaine. Tantôt sec, tantôt sucré, élevé en cuve inox ou en barrique, ce cépage ne cesse de surprendre et de régaler nos papilles.

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Non loin de là, se trouvent les ruines de la cité de Stobi, que Kostadin a la gentillesse de nous emmener visiter. Une expérience importante pour comprendre l’histoire du pays. La ville occupait une position de verrou dans la vallée du Vardar, sur l’axe stratégique reliant la Mer Égée au bassin du Danube. Durement éprouvée par l’invasion des Ostrogoths en 482, puis par le tremblement de terre de 518, Stobi ne se remit jamais de ces désastres et aurait été abandonnée vers la fin du Vième siècle. Un site à visiter absolument, formidable témoignage du patrimoine culturel macédonien.

CHÂTEAU KAMNIK, REPÈRE DE CHASSE ET VINS FINS


Bienvenue au Château Kamnik, un vignoble majestueux de 15 hectares, au centre-nord de la Macédoine, dans la belle capitale de Skopje.

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En arrivant sur le domaine, nous visitons le complexe hôtelier en compagnie d’Anita Jovanovska, une hôtesse aussi drôle et gentille qu’accueillante. Les lieux sont décorés à la manière d’un « repère de chasseur » .Ambiance garantie…

Fondé en 2004 par Mr Ilija Malinkovski, un businessman hors pair, passionné de vin, de chasse et de gastronomie, Château Kamnik produit de très belles bouteilles à partir d’un grand nombre de cépages : merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, syrah, vranac ; pour ne pas tous les nommer.

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Et bien que la reconnaissance sur le marché local soit encore compliquée – « il est plus facile de vendre un vin d’entrée de gamme étranger en Macédoine, plutôt que le meilleur vin macédonien », nous confie Anita – le vin macédonien mérite le détour et possède mille et un visages, tous aussi intéressants les uns que les autres. Foncez.


,WineExplorers’ment vôtre
JBA




Merci aux domaines Popova Kula, Bovin, Tikves, Popov et Château Kamnik pour leur accueil chaleureux. Merci à l’équipe du site de Stobi pour cette passionnante visite. Merci à notre amie Anita Jovanovska, du Château Kamnik, pour avoir joué à merveille les guides dans Skopje à la nuit tombée. Enfin, merci à Mr Ante BACIC, de la société Les Robes de l’Est, pour ses précieuses recommandations de domaines.



(1) La Macédoine compte trois grandes régions de production : la vallée du Vardar, où 85 % du vin macédonien est produit, le long du fleuve Vardar, qui traverse le pays du nord au sud ; Pélagonie-Polog, au sud-ouest du pays, où les vignes poussent sur des plateaux entre 600 et 680 m d’altitude (11% du vin macédonien) ; Ptchinya-Osogovo, plus aride et montagneuse (4 % du vin macédonien).

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