Europe/Croatie Visité le 28/05/2017

La Croatie viticole : au panthéon des grands

On pourrait résumer la richesse du vignoble croate par ces deux phrases: « sa culture de la vigne remonte aussi loin que les premiers habitants qui se sont installés sur ses terres ». En ajoutant que « la liste des cépages autochtones est aussi longue que la côte croate ». Ça plante le décor.

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Il faudra cependant attendre le début des années 90 – et l’indépendance de la Croatie – pour que de nombreux particuliers puissent reprendre possession des terres jusqu’alors réquisitionnées par l’État(1). Ces vingt dernières années, la Croatie a (plus que) retrouvé ses lettres de noblesse, produisant des vins aussi extraordinaires que variés.
De la Croatie Continentale (au nord), à la Dalmatie (au sud), en passant par la Slavonie (le long des frontières hongroise, serbe et bosniaque) et l’Istrie (à l’ouest), chacune des quatre régions viticoles croates mérite le détour. Récit d’un voyage aux multiples coups de cœur.

LA CROATIE CONTINENTALE, TERRE DE GRANDS BLANCS ET D'EFFERVESCENTS


Bienvenue dans la région la plus fraîche de Croatie, avec ses paysages de collines escarpées aux sommets arrondis, de villages ruraux et de vignes soigneusement entretenues, où l’on produit d’excellents vins blancs, effervescentset même de glace !

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Visite du domaine Cmrečnjak, dans le village de Štrigova. Un terroir unique avec une altitude maximale de 340m et des sols argileux, idéal pour la culture de cépages comme le posipel (furmint), le silvanac zeleni (sylvaner) ou encore le grasevina (welschriesling). Marko Cmrečnjak, 4ème génération de viticulteurs, est fier de suivre les pas de son père et « ne pouvait imaginer un autre travail dans la vie ».

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Non loin de Zagreb, dans le village de Jastrebarsko (région de Plešivica), rendez-vous est pris avec la famille Sember, grand producteur de vins effervescents en méthode traditionnelle.

« Grâce à un climat continental plus frais, des sols calcaires et un vignoble de 6 hectares bien exposé en coteaux, nous avons les conditions optimales pour la production de bulles fines », explique Nikola, le fils aîné. Un projet de vin effervescent en amphore est actuellement à l’essai.

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Nous goûtons le vin « orange » en fermentation, dans les amphores enterrées dans le jardin. Très prometteur.

COUPS DE CŒUR POUR LE TERAN ET LA MALVAZIJA ISTARSKA


L’Istrie. Quelle beauté… Au nord-ouest de la Croatie, découverte de cette région au charme fou, encore sauvage et préservée, où nous avons eu le bonheur de découvrir les cépages teran et malvazija istarska.

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Ici, les « terra rossa », ces sols rouges typiques de la région, chargés de fer, combinés à un micro climat unique et des vendanges en vert strictes (rendements max à 1,5kg par pied pour les meilleurs domaines), offrent des vins aussi gourmands que profonds.

C’est au domaine Coronica, à l’extrême nord-ouest de la péninsule d’Istrie, que nous tombons sous le charme du teran(2). Un cépage rouge à la peau fine et aux baies volumineuses, difficile à travailler ; obligeant à des vendanges en vert très strictes.

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« Il est important de vendanger le teran avec 20% de raisins flétris/résineux pour apporter de la complexité au vin », explique Moreno Coronica, vigneron aussi charmant que talentueux. Résultat : des vins profonds, droits, avec des tannins superbes et une fraîcheur insolente. Taillés pour la garde.

À quelques kilomètres de là, dans le village côtier de Višnjan, la famille Radovan, établie avec 9 hectares de vigne, met en avant de très belle manière le malvazija istarska, un cépage blanc aux parfums de noyau d’amande, d’abricot, de fruits blancs mûrs et de fleurs sauvages.

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« Ici, la nature est bien faite : le vent de la mer souffle le matin sur le vignoble et rafraîchit l’air, et le vent des terres souffle le soir pour adoucir l’atmosphère », s’enthousiasme Franko, le papa.

LÉO GRACIN, LA ROCK STAR DU BABIČ


C’est à Primošten, chez la grand-mère de notre amie (et formidable guide) Barbara Bacic, que nous faisons connaissance avec Léo Gracin, l’une des grandes figures de la viticulture croate.

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Vigneron de talent, Léo est également docteur en œnologie, professeur à l’université de Zagreb et consultant pour les plus grands domaines croates. Son look décontracté et son sourire aux lèvres permanent en font un personnage aussi charismatique que sympathique. Léo possède un hectare de vigne sur l’appellation Bucavac Primošten, en Dalmatie, en passe de devenir la première région viticole croate classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

La topographie morcelée du lieu, les sols de roche dure, l’obligation de travailler à la main des pieds de vigne tous isolés les uns des autres, l’interdiction d’irriguer et l’incroyable difficulté de travailler dans ce vignoble (44°C en été, obligeant les travailleurs à commencer les journées à 4h du matin pour les terminer à 11h…), en font probablement l’un des vignobles les plus atypiques que nous ayons pu découvrir.

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Découverte du babič, un cépage rouge croate originaire de Primošten et merveilleusement travaillé par Léo. Sa version liquoreuse, appelée le Prošek(3), une spécialité dalmate, est d’une grande complexité et nous a régalé avec le fromage.

STINA, VIGNOBLE DE L'EXTRÊME


La Croatie compte 1185 îles et îlots. Certaines abritent quelques uns des plus beaux vignobles au monde. Bienvenue sur l’île de Brač, à 50 minutes en ferry au sud de Split, célèbre dans le monde pour sa pierre blanche (Stina). Un petit paradis viticole pluriséculaire, qui a vu apparaître des cépages autochtones fort intéressants, comme le plavac mali, en rouge.

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Visite de Stina, un domaine aussi beau que vertigineux, avec 70 hectares de vignes répartis sur deux sites. L’un d’entre eux est sans aucun doute l’un des vignobles les plus extrêmes visités lors du projet. Littéralement taillée dans la roche, cette parcelle perchée à 650 m et qui plonge dans la mer, compte des pentes à 65% d’inclinaison! Autant dire qu’y travailler relève avant tout de l’art de l’équilibriste… Me risquant à descendre (légèrement) dans un rang de vigne, je ne fais pas le fier et manque de tomber…

La seconde parcelle – 45 hectares d’un seul tenant – se situe entre 420 et 520m d’altitude. La luminosité du soleil se reflétant sur ces sols de pierre blanche si particuliers, donne au vignoble un côté lunaire.

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Une vraie carte postale. Résultat : des vins magnifiques, concentrés et d’une grande fraîcheur.

L'ÎLE DE KORČULA ET SES TRÉSORS DE CÉPAGES AUTOCHTONES


Il était une fois le Grk, un cépage blanc originaire du village de Lumbarda, sur l’île de Korčula – et la spécialité de Frano Bire.

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« Grk », en langue croate, signifie « amer ». En réalité, le vin est sec, avec une très belle tension. Cultivé sur les sols sablonneux de Lumbarda, où il mûrit le mieux, il développe de beaux aromatiques, comme des notes de pin.

« Le cépage Grk n’a que des fleurs femelles. Pour assurer sa pollinisation, il doit être co-planté avec un autre cépage avec des fleurs mâles, habituellement le cépage rouge plavac mali », explique Frano Bire, viticulteur au talent fou, et propriétaire du Domaine Bire. De très grands vins, chargés d’émotion, à découvrir sur place…micro-production oblige.

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De l’autre côté de l’île, rencontre avec Luka Krajančić. « Je ne suis qu’une petite partie d’une histoire locale de 2500 ans », aime résumer Luka, natif de Korčula.

Peintre, poète, philosophe, vigneron…Luka est depuis toujours un amoureux du pošip, un autre cépage blanc originaire de l’île de Korčula – et tout aussi intéressant.

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Apparu il y a 100 ans sur l’île (croisement spontané de deux autres variétés locales: Bratkovina x Zlatarice), ce cépage très aromatique (principalement sur des fruits exotiques), avec un niveau d’acidité qui équilibre une teneur en alcool relativement élevée, rencontre un succès fou.  Avec pas moins de 6 styles de Pošip différents – depuis la cuve en inox, jusqu’à la barrique, en passant par l’élevage sur lies, un vin doux ou encore un vin macéré 100 jours sur les peaux – Luka est définitivement le « roi de pošip ».

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Les grands domaines croates – tout comme les cépages autochtones – sont décidément légion. Il me tarde déjà de revenir, pour continuer à explorer ce patrimoine viticole et culturel sans nul autre pareil…

,WineExplorers’ment vôtre
JBA



Merci aux domaines CMREČNJAK, Sember, Radovan, Coronica, Stina, Krajančić, Bire et à Léo Gracin, pour leur accueil chaleureux. Merci à nos amis Ante & Barbara BACIC, de la société Les Robes de l’Est, pour leurs précieuses recommandations de domaines, et tout particulièrement à Barbara pour nous avoir accompagnés et guidés sur le terrain. Enfin, merci à M. Željko Suhadolnik (rédacteur en chef de Svijet u čaši) et à M. Ivan Dropuljić (directeur du salon Zagreb VINOcom), de nous avoir rejoints durant notre visite chez Sember.


(1) À la fin de la 2nde Guerre mondiale, le communisme de Tito prend le pouvoir. On se concentre alors sur la quantité, au détriment de la qualité.
(2) Le teran – originaire de Slovénie et également produit en Italie – est également connu sous les noms de cagnina, refosk, refosca d’Istria, refosco del carso, refosco dal peduncolo rosso, rabiosa nera, crodarina ou magnacan.
(3) Le Prošek est un vin doux traditionnel produit exclusivement en Dalmatie à partir de raisins séchés au soleil. Cette opération, souvent appelée « passerillage », permet de déshydrater les grappes, procurant une concentration maximale en sucre. Le Prošek titre généralement entre 15 et 17 degrés.


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