Europe/Royaume-Uni Visité le 29/11/2015

L’Angleterre : nouveau royaume des vins effervescents

Trois mois auront été nécessaires pour le financement et la préparation du WINE Explorers’ Truck, notre nouveau compagnon de voyage. Autant dire que nous trépignons d’impatience à l’idée de reprendre la route. Pouvoir sillonner le vignoble européen en toute liberté ; une expérience qui s’annonce palpitante !

Avec une cadence de voyage d’un pays exploré tous les douze jours en moyenne, ce véhicule sera à la fois un moyen de locomotion sur-mesure et un outil de travail indispensable pour le projet.

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Notre « carrosse-maison-bureau » fin prêt, direction l’Angleterre pour le lancement de la tournée Europe, avec en prime un baptême en ferry entre Calais et Douvres.

UNE VITICULTURE VIELLE DE 2000 ANS 


Le saviez-vous ? L’histoire du vin anglais a plus de 2000 ans (1) ! Pourtant, la « viticulture moderne » n’apparaît en Angleterre qu’après la seconde Guerre Mondiale, sous l’impulsion de Ray Barrington Brock.

Car bien qu’ayant toujours été un pays de fins connaisseurs (pionniers dans l’importation des fameux « Claret » (2) depuis le XIIème siècle), la qualité des vins n’était pas encore au rendez-vous, il faut bien l’admettre.

C’est tout le contraire désormais. Avec 135 vignobles pour 2000 hectares de vignes (3) (la surface viticole ayant littéralement doublée ces sept dernières années) et quelques 6.3 millions de bouteilles en 2014, l’Angleterre se tourne vers le premium. Et avec 70% de vins effervescents, on peut clairement dire que ça pétille dans tous les sens !

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Curieux de mieux comprendre ce phénomène – et le buzz mondial que font aujourd’hui les vins anglais – nous décidons de visiter le sud, entre les comtés d’Hampshire et du Sussex de l’Ouest ;  là où serait née la viticulture.

UN CLIMAT SIMILAIRE À LA CHAMPAGNE


Débarqués du ferry sous une pluie fine (et de gros nuages gris !), direction Exton Park, un domaine relativement nouveau situé au cœur des South Downs, dans la vallée de Meon. Un site où le terroir semble parler pour lui-même.

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« Notre vignoble est le rêve de tout viticulteur. Majoritairement composé de sols de craie similaires à ceux de la Champagne, il offre une grande diversité de sites sur un même domaine », explique Fred Langdale, en charge de la viticulture.

Cerise sur le gâteau, il semblerait que le sud de l’Angleterre ait eu un climat similaire à celui de la Champagne il y a 15 ans. Tous les professionnels que nous rencontrons sont unanimes. Réchauffement climatique oblige ?! Allez savoir… Toujours est-il que les bulles que nous avons eu la chance de déguster nous ont littéralement bluffés…

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« Il y a quelque chose de très spécial – à Exton Park, comme ailleurs dans le sud de l’Angleterre – pour faire parmi les meilleurs vins effervescents », confirme Corinne Seely (4), œnologue du domaine.

BRITAGNE, LA « MÉTHODE BRITANNIQUE »


Notre seconde escale nous emmène chez Coates & Seely, à peine à 1h30 de voiture de Londres. Ce domaine de 12 hectares, majoritairement planté en chardonnay et pinot noir, est né d’une belle histoire d’amitié entre Nicholas Coates, ex-banquier londonien aujourd’hui reconverti en vigneron passionné et Christian Seely, directeur général d’AXA Millésimes ; deux compères de longue date.

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C’est lors d’un dîner au Château Pichon-Longueville, en 2007, que les deux hommes sautent le pas. « Christian avait déjà le business-plan en tête », nous confie Nicholas.

Aux environs de Noël 2008, et après 8 mois de recherches, Nicholas trouve un vignoble à moins de 2 miles de chez lui. L’aventure Coates & Seely peut commencer. Un seul objectif pour les deux hommes : produire des vins effervescents qui puisent dans la tradition de 300 années de grande vinification champenoise, tout en restant fièrement British (5).

Au déjeuner, Nicholas nous raconte avec amusement l’histoire de la « Méthode Britannique », autrement marquetée ‘Britagne‘. Un acronyme entre les mots “ British “ et “ Champagne “, reflétant bien là l’humour de nos amis britanniques.

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Après tout, qu’est-ce qui est préférable ? Faire « un vin effervescent de qualité française », ou un vin de type « Champagne », questionne Nicholas. 

« Un certain nombre de vins effervescents anglais battent régulièrement les vins français en dégustation à l’aveugle. Le temps était venu d’inventer un mot générique pour notre propre effervescent anglais », explique-t-il en souriant.

Comme quoi les rivalités amicales et éternelles entre français et anglais ne s’arrêtent pas qu’au rugby. Et c’est de bonne guerre !

GUSBOURNE ESTATE, UNE AMBITION AFFICHÉE


« Produire les plus grands vins effervescents au monde », voilà l’ambition affichée par Andrew Weeber, fondateur du domaine Gusbourne, créé en 2004.

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Avec l’expertise de personnalités clés comme Ben Walgate (PDG), Charlie Holland (œnologue), ou encore de Laura Rhys MS (en charge des ventes et qui a rejoint l’équipe en début d’année), Gusbourne est bien parti pour jouer dans la cour des grands. « Même s’il nous faudra être patients », confie Ben. Une grande partie des vignes étant encore très jeune. Affaire à suivre de près, les débuts sont déjà très prometteurs…

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Nous terminons le séjour par un dîner chez Ben. Emy, sa femme, a préparé un succulent chili avec un guacamole maison. Nous mangeons dehors, autour d’un délicieux feu, au fond de leur jardin, en dégustant quelques « craft beers » locales…une fois n’est pas coutume. Après le repas, direction le pub du village pour une dernière pinte. Une coutume incontournable ! « Tous les villages d’Angleterre ont au moins un pub », explique Ben.

L’occasion de rappeler que bien que les vins effervescents soient plus que jamais au cœur du débat, l’Angleterre reste avant tout le royaume de la bière.

,WineExplorers’ment vôtre
JBA





Merci aux domaines Exton Park, Coates & Seely et Gusbourne pour leur accueil chaleureux. Merci à Gérard Basset pour ses précieuses recommandations de domaines. Merci à Laura Rhys pour avoir partagé avec nous ses précieuses connaissances en vin.

Enfin, merci à vous tous qui avez participé au financement du WINE Explorers’ Truck : le groupe VIDELOT, le Château Calon Ségur, le Château Lafon-Rochet, le Château La Conseillante, ainsi que tous les amis et proches du projet à qui nous nous ferons un immense plaisir, une fois le projet terminé, d’offrir quelques contreparties bien méritées.




(1) Des fouilles archéologiques auraient révélé des amphores et des coupes de vin en bronze datant du 1er siècle avant Jésus Christ dans le sud de l’Angleterre.
(2) Les fameux « French Claret », importés depuis le XIIème siècle sous l’impulsion d’Henry II – Roi d’Angleterre, sont des vins d’une couleur rouge légère, entre la couleur d’un bordeaux et celle d’un rosé. Ils ont fait la fortune de Bordeaux à cette époque.
(3) Il y a actuellement 135 établissements vinicoles dans le pays, pour 470 vignobles et 1 884 hectares de vignes.
(4) Corinne Seely est une œnologue brillante, qui a d’abord fait ses armes au Château Lynch Bages, où elle a fait partie de l’équipe qui a créé le premier vin blanc de ce domaine, avant d’être l’œnologue du Domaine de Chevalier, l’un des plus jolis vignobles du bordelais en matière de vins blancs.
(5) Un vin effervescent anglais qui se revendique « Britagne » doit au minimum être élaboré à partir de pinot noir, pinot meunier et chardonnay, réaliser sa seconde fermentation en bouteille (plus un certain nombre d’autres techniques de viticulture et de vinification qui doivent être rigoureusement respectées). Ces vins seront donc désignés comme étant faits selon la « Méthode Britannique ».

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