Europe/Irlande Visité le 10/10/2018

L’Irlande, cette belle curiosité viticole

Nous connaissons tous l’Irlande pour la réputation de son whisky, de sa bière ou encore de son gin. Mais saviez-vous qu’on y produit également un peu de vin ? Une micro-production certes, mais qui a le mérite d’exister ; plaçant de surcroît le pays sur la carte viticole mondiale. Visite privée du domaine Thomas Walk, quelque part dans les environs de Cork, au cœur d’une région touristique au charme incontestable. 

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THOMAS WALK VINEYARD, SEUL ET UNIQUE DOMAINE IRLANDAIS


Thomas Walk Vineyard, c'est avant tout une histoire hors des sentiers battus ; comme on les aime chez Wine Explorers ! L'histoire d'une rencontre avec un homme délicieux : Thomas Walk.
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D’origine allemande, Thomas est un personnage débordant d'énergie et au caractère bien trempé, qui décida, il y a 35 ans et contre toute attente, de faire du vin en Irlande. Grâce à lui, le pays est désormais sur la carte viticole mondiale ; faisant au passage de l’Irlande notre 82ème pays exploré.

Le domaine Thomas Walk Vineyard se situe à Kinsale, à l'extrême sud de l'île, le long de la côte, face à la mer.
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« J’ai toujours aimé le vin et je suis un homme de défis. Endosser la casquette de vigneron en Irlande – un pays qui m’est cher – me procure un plaisir sincère », raconte Thomas, qui nous a gentiment invités pendant les vendanges.

Un moment rare, auquel seule une poignée de ses amis est généralement conviée ; le domaine n'étant pas ouvert au public, car se situant sur la propriété familiale de Thomas, qui aime sa tranquillité.

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Nous attaquons les vendanges de bon matin. L’ambiance est fraîche mais festive dans le vignoble. D’une surface d’à peine un hectare, ce dernier se divise en trois parcelles, exclusivement plantées en rondo (1), un cépage de cuve rouge (croisement des cépages zarya severa et saint-laurent). Les grappes sont belles. Nous en remplissons de pleines brouettes.


LE RONDO, UN VIN DE COPAINS


Déguster la production de Thomas fut l'un de ces moments rares et privilégiés qui marquent l’esprit de bons souvenirs et donnent envie de partager.

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Nous goûtons une verticale (2) de la cuvée Ruby (le vin signature de Thomas, élevé en cuve inox et non filtré), sur les millésimes 2010, 2013, 2014 et 2017. Des vins rouges légers, frais, juteux, aux notes de fruits noirs, d'épices et de tabac, faciles à boire et rafraîchissants ; tous issus du cépage rondo

« Après de nombreux essais de cépages, j’ai jeté mon dévolu sur le rondo. Cette variété est parfaitement adaptée aux conditions rigoureuses du climat irlandais et me permet de travailler de façon biologique ». Une sacrée prouesse, il faut bien l’avouer.

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Autre surprise agréable, que nous avons eu le plaisir de faire lors du dîner de clôture des vendanges : les vins du domaine se marient très bien avec le poisson

En témoigne le délicieux filet de bar cuisiné par Thomas pour l’occasion, nappé d'une sauce à la crème fraîche et aux câpres, qui, accompagné d’une cuvée Ruby 2013, a régalé nos papilles. Un pur moment de bonheur après une longue journée de labeur !

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Ce vin de garage des plus confidentiels – puisque Thomas produit à peine 4000 bouteilles par an, toutes vendues à travers le monde via son entreprise allemande – est bel et bien un vin de copains.


ESCAPADE TOURISTIQUE DANS LE SUD DE L’IRLANDE  


Une fois n’est pas coutume, nous avons pris le temps de faire du tourisme dans le sud de l’île, histoire d’en découvrir un peu plus sur la culture irlandaise. Nous vous partageons ici nos adresses coup de cœur, histoire de bien préparer votre prochaine escapade.

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OÙ BOIRE UN VERRE ? 
À Cork, la Franciscan Wells Brewery est une micro-brasserie incontournable pour l’apéro. Cerise sur le gâteau, on se délecte des pizzas au feu de bois préparées dans la cour intérieure, un verre d’I.P.A (3), de blonde ou de brune en main.

OÙ MANGER ? 
À Kinsale, le Bulman Bar est incontournable pour sa cuisine gastronomique, tout comme le restaurant Dino's pour son Fish & Chips (une tuerie !). À Cork, on se régale d’un plat du jour à l’English Market, ou d’un dîner chic chez Greens Restaurant.

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OÙ DORMIR ? 
À Kinsale, nous vous recommandons le Trident Hotel. À Cork, The Montenotte Hotel, dans les hauteurs de la ville, est une belle option.

Et pour les amateurs de gin, nous avons trouvé une perle rare, le Bertha’s Revenge Irish Milk Gin. Un gin, vous avez dit ? Oui, mais pas n’importe lequel… Celui-ci est une petite production artisanale de haute volée, élaboré à base de lait de vache !  

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Normalement, le gin est une boisson obtenue à partir d’alcool éthylique : un alcool issu du grain (chez les puristes) et titrant environ 95 % d’alcool volumique. Seulement voilà… « Lorsque nous avons démarré notre activité, aucun grain n'était disponible pour l’élaboration de notre gin : toute la production du pays était utilisée par l’industrie du whisky », raconte Justin Green, co-fondateur de la distillerie Ballyvolane House Spirits.
 
Sa rencontre avec Charles Maxwell, chef de distillerie chez Tamise Distillery, va être une révélation. « Charles nous a parlé de la création d'un alcool de lactosérum, issu du lait des vaches de la région de Cork », ajoute-t-il.
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Un produit stable, qui une fois combiné à leur propre eau de puits naturelle et à une recette maison de botaniques (genièvre, coriandre, orange amère, pamplemousse, orange douce, citron, citron vert, réglisse, angélique, cannelle, cardamome, clou de girofle, cumin, amande et fleur de sureau) donne un gin tout en finesse, au caractère unique (4). Tout simplement génial.


WineExplorers’ment vôtre,
JBA



Merci au domaine Thomas Walk Vineyard, à la brasserie Franciscan Wells et à la distillerie Ballyvolane pour leur accueil chaleureux. Merci à l’agence MCA Communication et à l’office du tourisme irlandais, pour leur aide précieuse dans l’organisation de ce voyage. Enfin, merci à Aer Lingus pour le transport en avion (des vols quotidiens Paris-Cork à réserver ici).


(1) Le rondo possédant des gènes appartenant aux espèces Vitis vinifera et Vitis amurensis, cet hybride est très résistant aux maladies de la vigne (oïdium, mildiou) et mûrit très bien avec peu d'ensoleillement. Il nécessite quatre à cinq fois moins de traitement que des cépages dits traditionnels.
(2) Une dégustation verticale est une dégustation d’un même vin (cuvée identique) sur des millésimes différents. Au contraire d’une dégustation dite horizontale, où l’on comparera des vins d’une même appellation sur un millésime unique.
(3) I.P.A : acronyme de India Pale Ale, un style de bière à fermentation haute, contenant plus de houblon que les autres ales.
(4) Ballyvolane House Spirits est la première distillerie à utiliser ce procédé en Europe.
Le saviez-vous ? 2 kg de botaniques sont nécessaires à l’élaboration de 100 litres de Gin.

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