Europe/Ukraine Visité le 25/07/2018

Des Carpates à la mer Noire, le vignoble ukrainien séduit

Saviez-vous que la production de vin en Ukraine remonte au IVe siècle av. J.-C., quand les Scythes, habitants de l'actuelle Ukraine, buvaient leur vin pur(1) ? Une tradition qui se perpétue encore aujourd’hui, principalement à l’ouest et au sud, avec 670.000 hectolitres de vin produits en 2017(2). L'Ukraine s’est désormais éloignée de son héritage soviétique de vins sucrés(3) et a su nous séduire, tant par l’énergie et la détermination des vignerons que nous avons rencontrés, que par la qualité de leurs vins. En route pour la visite d’un vignoble en pleine reconstruction.

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L'OBLAST DE TRANSCARPATIE, UN PATRIMOINE VITICOLE PRESTIGIEUX


Après deux jours d’attente en Hongrie dans la région de Tokaj, à cause d’un document manquant pour entrer en Ukraine, nous arrivons finalement dans le pays, émerveillés devant la beauté de ses paysages.

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Première rencontre avec Oleksandre Kovatch, dans l'oblast(4) de Transcarpatie, à Oujgorod, où ce charmant vigneron moustachu a établi sa cave de dégustation. Montagnarde et boisée, la Transcarpatie s'est lancée dans la production de vins blancs secs de plus en plus prisés

Une destination touristique réputée, aussi bien pour les sports d’hiver (avec ses stations de ski et ses sources thermales), que pour l’œnotourisme (avec pas moins de neuf festivals de vin par an).

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Le vignoble d’Oleksandre – 32 hectares de vigne plantés à deux heures de voiture au sud-est d’Oujgorod – fait partie d'un ancien patrimoine viticole prestigieux de la Vallée des Carpates, en raison de sa proximité avec la Slovaquie, la Hongrie et la Roumanie. Là, sont cultivés les cépages chardonnay, sauvignon blanc, traminer, muscat, cabernet sauvignon et merlot, sur de très jolis sols argilo-limoneux.

« L'industrie viticole ukrainienne est dominée par de grandes entreprises, mais au cours des dernières années, quelques petits vignerons authentiques comme nous, ont commencé à faire du vin de manière plus artisanale », nous raconte-t-il.
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Un message fort pour la viticulture ukrainienne, qui reconstruit peu à peu son histoire, notamment après l'arrachage massif de son vignoble en 1986, sous la politique anti-alcool de Gorbatchev. Car être un petit vigneron en Ukraine aujourd’hui ne semble pas être chose aisée. 

« Seules 50 grandes entreprises ukrainiennes possèdent des licences pour commercialiser leur vin, alors que les petits producteurs ne peuvent en vendre que dans leurs salles de dégustation », explique Oleksandre.

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La faute à beaucoup de bureaucratie pour les petits vignobles, avec pas moins de 136 documents à fournir, en provenance de sept ministères. On comprend que cela puisse décourager.


BEYKUSH WINERY, LA DECOUVERTE D’UNE PEPITE


Visiter les vignobles ukrainiens à bord de notre camping-car fut pour nous un véritable défi. Une épreuve de patience inoubliable et inclassable, durant laquelle nos nerfs furent mis à rude épreuve.
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En effet, les distances entre deux régions viticoles sont immenses, et les routes en très (très) mauvais état ; nous obligeant parfois à rouler en seconde sur plus de 30km ! Un sacré souvenir.

Après presque 2 jours sur la route et quelques 1100 km, à courir contre la montre pour rattraper le temps perdu à la frontière au début de notre périple, nous arrivons finalement à l'oblast d'Odessa, près de la mer Noire.
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Nous sommes épuisés mais heureux d'être là. Car nous y découvrons le domaine Beykush, un petit paradis perdu et un vignoble auquel nous ne nous attendions pas du tout.

Imaginez 11 hectares, plantés sur une presqu'île et entourés d'eau : avec un lac sur votre droite et la mer Noire à 300 mètres sur votre gauche! Une découverte à couper le souffle. Cet incroyable projet familial, créé par Eugene Shneyderis en 2010, fonctionne pour lui comme un laboratoire à ciel ouvert.
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« J’aime expérimenter sans cesse et sans relâche », nous explique Eugène par téléphone, alors en Espagne lors de notre visite. Nous y découvrons des cépages du monde entier : sauvignon blanc, chenin, pinot gris, chardonnay, riesling, rkatsiteli, albarino, aligoté, cabernet sauvignon, cabernet franc, pinotage, merlot, tempranillo, pinot noir, malbec, saperavi, ou encore telti-kuruk, un cépage blanc autochtone de la région d’Odessa(5).

Une très belle gamme de vins, que nous avons eu la chance de goûter en compagnie d'Olga Romashko, l'oenologue, et de Lida Lelechenko, la directrice marketing.
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Beykush Winery comprend également un petit "château" à la bordelaise, à l'origine créé par Eugène pour sa fille, et qui est devenu avec le temps l’emblème du vignoble. Une belle histoire.


CHRISTOPHE LACARIN : L’EPOPEE CHEVALERESQUE D’UN FRANÇAIS EN UKRAINE


Vigneron incontournable de la scène viticole ukrainienne depuis une dizaine d'années, Christophe Lacarin est un personnage hors normes et l’une de nos grandes rencontres de 2018.

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Ce français, un marquis d'origine bordelaise, s’installe en 2006 dans le village de Shabo, au sud d’Odessa, où il est tombé amoureux du terroir ukrainien. Christophe est un vigneron de caractère. « J’aime faire des vins gourmands et de plaisir immédiat, sans mentionner les cépages sur mes bouteilles », dit-il en souriant. 

Les étiquettes de ses vins sont imprimées à la maison. Qu’importe le packaging parfois, les vins sont délicieux.

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Il nous reçoit chez lui, au Château Lacarin, avec un enthousiasme et une joie de vivre débordants. Son domaine, qui compte désormais une quarantaine d'hectares, est un véritable trésor, avec des vieux ceps de plus de 80 ans. Sa maison – un ancien corps de ferme au charme fou – ressemble à une peinture : ici vivent en liberté chiens, chevaux et moutons. Un endroit pittoresque où l'on se sent bien et où il fait bon vivre.

Toutefois, Christophe vit au jour le jour. Son vignoble, à seulement 12km de la mer, suscite bien des convoitises.

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Ses vignes ont été victimes de 23 incendies criminels depuis son installation ; et en 2016, il s'est fait confisquer ses vins par le fisc local, l'accusant à tort, de commerce illégal. Aujourd'hui, sa licence est en règle et tout semble être rentré dans l'ordre. « Mais prudence... », nous confie-t-il.

Nous concluons notre séjour par une superbe session de dégorgement(6) dans la cave du Château Lacarin. Un ancien abri sous-terrain construit pour accueillir la population en temps de guerre, où la température et l’humidité sont idéales pour l’élaboration des vins effervescents du domaine.
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« Des vins en fermentation simple. À l’ancienne ». Christophe prépare quelques bouteilles pour des amis et nous avons le plaisir de faire partie de ce moment incroyable, dans une atmosphère des plus mystiques. Le vignoble ukrainien est décidément plein de surprises.



,WineExplorers’ment vôtre
JBA





Merci à Oleksandre Kovatch, Christophe Lacarin et à toute l’équipe du domaine Beykush pour leur accueil chaleureux.


NB : Wine Explorers étant un projet apolitique, nous avons fait le choix de ne pas visiter la péninsule de Crimée, réputée depuis une centaine d'années pour ses vins moelleux et liquoreux, avec ses quelques 60 000 hectares de vigne.


(1) Au grand dam des Grecs et Romains, qui coupaient le leur d'eau.
(2) Une production en baisse significative, depuis la perte de la Crimée.
(3) La production de vins secs en Ukraine progresse de 7 % par an depuis 2015, selon les chiffres donnés par l'Association des viticulteurs.
(4) Un oblast est une unité administrative de type « région », existant en Ukraine, mais également en Russie, au Kirghizistan et en Bulgarie.
(5) On compte environ 70 hectares de telti-kuruk dans le monde – exclusivement planté en Ukraine –  un cépage blanc autochtone ukrainien, originaire de Shabo, dans la région d’Odessa.
(6) Le dégorgement est une étape dans la fabrication des vins effervescents fermentés en bouteilles. Après la deuxième fermentation, le vin repose sur les cellules de levure mortes (appelées "lies") pour une période de temps ; généralement un minimum de 15 mois. Le dégorgement est le processus de rejet de ces lies mortes (sédiments) hors de la bouteille, de sorte que lorsque nous achetons un vin effervescent, il soit limpide. Lorsque les lies sont expulsées, le vigneron ajoute une base de vin tranquille pour remplir la bouteille ; et le tour est joué.

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